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Los proveedores de energía de Arizona y las universidades estatales unen fuerzas para lograr una economía neutral en carbono

TEMPE, Ariz. — Cuatro proveedores de energía de Arizona y las tres universidades públicas del estado están formando una nueva coalición interdisciplinaria con el objetivo de lograr una economía neutral en carbono en Arizona. Ante la complejidad de reducir las emisiones de dióxido de carbono (CO2) en todos los sectores económicos y la urgencia de responder a la crisis climática, esta coalición combinará su experiencia para lanzar un nuevo centro para comenzar a trabajar de inmediato en estrategias y soluciones.

Profesionales líderes de Arizona Public Service Co., Salt River Project, Tucson Electric Power y Southwest Gas, y de la Universidad Estatal de Arizona, la Universidad de Arizona y la Universidad del Norte de Arizona, desempeñarán un papel de liderazgo crucial para ayudar a Arizona a explorar opciones y caminos estratégicos que mover al estado hacia una economía próspera y neutra en carbono.

Para comenzar, la coalición estableció un nuevo centro ubicado en ASU llamado "Centro para una economía neutral en carbono de Arizona", ubicado dentro del Laboratorio Julie Ann Wrigley Global Futures™ en el campus de ASU Tempe. Entre sus primeros compromisos, el centro perseguirá la creación de un centro regional de hidrógeno limpio.

El hidrógeno puede alimentar reacciones químicas que liberan energía limpia y producen solo agua: H2O, no CO2. Eso significa que gran parte de la energía utilizada para crear hidrógeno puro se puede "almacenar" esencialmente en el gas mismo y usarse para proporcionar energía libre de carbono o materia prima a pedido. Aprovechar este potencial podría ayudar a reducir las emisiones de carbono en muchos sectores de la economía.

A finales de octubre de 2021, el Congreso de EE. UU. aprobó la Ley bipartidista de Empleo e Inversión en Infraestructura, que el presidente registró a mediados de noviembre de 2021. La ley establece la orientación del programa y la financiación para crear centros regionales de hidrógeno limpio, que buscará la coalición. El centro de hidrógeno limpio, si bien aún está completamente definido, incluirá productores de hidrógeno, consumidores y una infraestructura conectada para que la oferta y la demanda estén sincronizadas y amortiguadas adecuadamente con el almacenamiento.

Phoenix skyline at sunset.
Un centro regional exitoso de hidrógeno limpio ayudará a abordar las emisiones de dióxido de carbono difíciles de reducir en el estado, también hará crecer la economía de Arizona, atraerá nuevos negocios y creará empleos de alta calidad. Cuando esté en pleno funcionamiento, un nuevo centro ayudaría a respaldar una red eléctrica confiable y resistente, proporcionaría energía limpia para los sectores eléctrico, de transporte e industrial, y podría crear oportunidades de desarrollo económico en comunidades que se ven afectadas negativamente por el cierre de plantas de combustibles fósiles.

Involucrar a estas comunidades en el proceso es un componente crítico del trabajo de la coalición. Al involucrar a una amplia gama de partes interesadas diversas, el grupo desarrollará una estrategia compartida para crear un nuevo ecosistema e industria de hidrógeno en Arizona. Los interesados serán parte de una red colaborativa que involucra directamente a comunidades, tribus, empresas, universidades, agencias gubernamentales, organizaciones sin fines de lucro y otras partes interesadas en el proceso.

La definición colectiva de la visión, la gobernanza y la estructura organizativa del centro requiere una inmersión más profunda en una miríada de activos y recursos disponibles en el estado y este esfuerzo ya está en marcha.

Arizona es uno de los estados más soleados de la nación, con una gran cantidad de terrenos sin desarrollar disponibles y abundantes recursos de energía limpia. Tiene la planta de energía nuclear más grande de la nación, proveedores de energía que se han comprometido a reducir las emisiones de dióxido de carbono, universidades innovadoras de clase mundial, una base industrial establecida y en crecimiento, y un entorno saludable para la innovación y las empresas emergentes. Estos recursos, con la mano de obra altamente calificada de la región, pueden usarse para producir, mover, almacenar y usar hidrógeno. Si bien Arizona es actualmente un importador neto de energía, estos activos podrían ayudar al estado a convertirse en un exportador de energía, reforzando su economía y ayudando a los esfuerzos de otros a lograr sus objetivos de energía limpia.

Comentarios de la empresa:

Universidad del Estado de Arizona
"El Laboratorio Global Futures de ASU existe precisamente para asumir el desafío de crear un futuro de oportunidades", dijo Peter Schlosser, vicepresidente y vicerrector del Laboratorio Julie Ann Wrigley Global Futures en ASU. "Damos la bienvenida al establecimiento de este nuevo centro y estamos ansiosos por trabajar con las mentes más brillantes de las principales empresas de energía de Arizona y nuestras universidades hermanas para explorar las formas más efectivas de desarrollar una economía neutra en carbono sustentable y próspera".

Universidad de Arizona
"La Universidad de Arizona está dedicada a un futuro para Arizona que sea económica y ambientalmente resistente. La nueva coalición, y el Centro para una economía neutral en carbono de Arizona, ayudarán a crear y asegurar ese futuro", dijo Elizabeth "Betsy" Cantwell, vicepresidenta sénior de investigación e innovación de UArizona. "Estamos encantados de asociarnos con nuestras universidades estatales y empresas de servicios públicos locales para aprovechar el poder de nuestra región en un laboratorio viviente y crear una infraestructura escalable para un Arizona limpio y resiliente".

Universidad del Norte de Arizona
"NAU tiene un largo legado de liderazgo y compromiso con la sustentabilidad y esta nueva asociación crea oportunidades increíbles para que nuestros estudiantes, profesores y personal ayuden a abordar el importante trabajo de crear un futuro sin emisiones de carbono para Arizona", dijo Jason Wilder, vicepresidente de investigación en la NAU. ". Estamos encantados de poder ayudar a diseñar una economía más limpia que sostendrá a Arizona en el futuro y capacitar a la fuerza laboral que será esencial para poner en práctica estas innovaciones".

Arizona Public Service
"La necesidad de abordar las causas y los impactos del cambio climático nunca ha sido más importante. Al asociarse con las universidades y empresas de servicios públicos de Arizona, este centro estatal ayudará a promover el hidrógeno como una solución de energía limpia con un tremendo potencial para acelerar la descarbonización", dijo Jeff Guldner, presidente y director ejecutivo de APS. "También mejorará la reputación de Arizona como líder nacional en la transición de energía limpia mientras crea oportunidades económicas para nuestro estado y su gente".

Proyecto Salt River
"Este desafío es más grande que cualquier empresa o industria. SRP aprecia el apoyo y la visión de este conjunto diverso de socios dispuestos a unir fuerzas, trabajar juntos y encontrar soluciones para convertirse en un Arizona con bajas emisiones de carbono", mencionó Mike Hummel, director ejecutivo y gerente general del proyecto Salt River.

Tucson Electric Power
"El desarrollo de un centro regional de hidrógeno limpio podría proporcionar un apoyo fundamental para nuestra transición en curso hacia una red cada vez más limpia", dijo Susan Gray, presidenta y directora ejecutiva de TEP y su empresa matriz, UNS Energy. "Esperamos trabajar juntos para convertir esta visión en un crecimiento real y sustentable para la economía de Arizona".

Southwest Gas

"Southwest Gas se compromete a ayudar a nuestros clientes y a las comunidades a las que servimos a alcanzar los objetivos de reducción de emisiones. El avance de la tecnología del hidrógeno y el aumento de la disponibilidad de hidrógeno en el mercado son estratégicamente importantes para lograr nuestros objetivos de energía limpia. Con la infraestructura existente que se puede usar para transportar este poderoso combustible limpio, Southwest Gas se complace en trabajar con esta coalición y las partes interesadas para liderar los esfuerzos para traer un centro regional de hidrógeno a nuestro estado", afirmó la doctora Laura Nelson, vicepresidenta, Sustentabilidad y Políticas Públicas

Arizona Sen. Mark Kelly
"Arizona tiene un tremendo potencial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero al producir hidrógeno de combustión limpia usando energía solar", dijo el senador Mark Kelly. "Espero trabajar con la coalición para aumentar la producción de hidrógeno en nuestro estado".

Arizona Sen. Kyrsten Sinema
"La asociación de hoy allanará el camino hacia una economía neutra en carbono para 2050, creando los empleos del futuro e impulsando la innovación y las fuentes de energía sustentable en todo nuestro estado", dijo la senadora sénior de Arizona, Kyrsten Sinema.

Información de la empresa:

Arizona Public Service (APS)
APS presta servicios a más de 1.3 millones de hogares y negocios en 11 de los 15 condados de Arizona, y es líder en el suministro de energía asequible, limpia y confiable en la región del suroeste de los EE. UU. La compañía tiene el compromiso de dar servicio a sus usuarios con energía 100% limpia para el 2050. Como propietario y operador de Palo Verde Generating Station, el productor de electricidad sin carbón más grande del país, y con una de las carteras de energía renovable más completas del país, la mezcla de energía de APS actualmente es 50% limpia. APS, con sede en Phoenix, es la principal subsidiaria de Pinnacle West Capital Corp. (NYSE: PNW).

Proyecto Salt River
SRP es una empresa de energía pública sin fines de lucro de base comunitaria y el mayor proveedor de electricidad en el área metropolitana de Phoenix, que atiende a aproximadamente 1.1 millón de clientes. SRP proporciona agua a aproximadamente la mitad de los residentes del valle, entregando más de 244 mil millones de galones de agua (750,000 acres-pie) cada año, y administra una cuenca de 13,000 millas cuadradas que incluye un extenso sistema de embalses, pozos, canales y laterales de riego.

Southwest Gas
Celebrando 90 años de brindar un servicio de gas natural limpio y asequible, Southwest Gas Corporation se enorgullece de atender a más de dos millones de clientes en Arizona, California y Nevada de manera segura y confiable. Para más información sobre Southwest Gas, visita www.swgas.com

Tucson Electric Power (TEP)

TEP brinda un servicio eléctrico seguro y confiable a más de 438,000 clientes en el sur de Arizona. Si deseas más información, visita tep.com TEP y su empresa matriz, UNS Energy, son subsidiarias de Fortis Inc. (TSX/NYSE: FTS), propietaria de servicios públicos que atienden a más de 3 millones de clientes en Canadá y en los Estados Unidos y el Caribe. Si deseas más información, visita fortisinc.com

Universidad del Estado de Arizona
Universidad Estatal de Arizona, clasificada como la "Escuela más innovadora" No. 1 en la nación por U.S. News & World Report durante siete años consecutivos, ha forjado el modelo de una nueva universidad estadounidense al operar sobre los principios de que el aprendizaje es un viaje personal y original para cada estudiante; que se nutren de la experiencia y que el proceso de descubrimiento no puede estar limitado por las disciplinas académicas tradicionales. Mediante la innovación y el compromiso con la accesibilidad, ASU ha atraído a investigadores pioneros a su cuerpo docente, al mismo tiempo que amplía las oportunidades para estudiantes calificados.

Universidad del Norte de Arizona
La Universidad del Norte de Arizona es una institución de alta investigación que brinda oportunidades educativas excepcionales en Arizona y más allá. La NAU brinda una experiencia centrada en el estudiante a sus casi 30,000 estudiantes en Flagstaff, en todo el estado y en línea mediante rigurosos programas académicos en un entorno de apoyo, inclusivo y diverso. La facultad dedicada y de renombre mundial ayuda a garantizar que los estudiantes alcancen la excelencia académica, experimenten el crecimiento personal, tengan oportunidades de investigación significativas y estén posicionados para el éxito personal y profesional.

La Universidad de Arizona

La Universidad de Arizona, una universidad de concesión de tierras con dos facultades de medicina acreditadas de forma independiente, es una de las 50 mejores universidades públicas del país, según U.S. News & World Report. Establecida en 1885, la universidad es ampliamente reconocida como una universidad centrada en los estudiantes y ha sido designada como una institución al servicio de los hispanos por el Departamento de Educación de los EE. UU. La universidad se ubicó entre las 20 principales en 2020 en gastos de investigación entre todas las universidades públicas, según la Fundación Nacional de Ciencias, y es una institución líder en investigación con $761 millones en gastos anuales de investigación. La universidad avanza las fronteras de las becas interdisciplinarias y las asociaciones empresariales como miembro de la Asociación de Universidades Estadounidenses, las 66 universidades de investigación públicas y privadas líderes en los EE. UU. Beneficia al estado con un impacto económico estimado de $4.1 mil millones anuales.

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